{ Haga clic aquí para leer el testimonio de la Sra. Sandoval en español}

My name is Patricia Sandoval. I remember my childhood fondly. At home, I was surrounded by joy and affection, and in school, I was very popular, got good grades, and felt secure within myself. But my family lacked one thing—God. My mother delved deeply into the New Age, and soon after that, my solid, happy parents whom I never saw argue, suddenly separated. Eventually, they divorced. I had to move in with a friend, and due to anxiety, began pulling my hair out.

At nineteen, I met my first love. He was five years older than I, and we began to have sexual relations. Two months later, I got pregnant. I felt my life's dreams and goals crash along with the news, but my boyfriend was overjoyed. His reaction gave me a sense of security, and we decided to keep the baby. One of my best friends, however, told me that I was making a big mistake and suggested I get an abortion. I decided she was right.

The day of my abortion, I felt extremely frightened, but the doctor told me, "Patricia, I've had two abortions, and I performed two abortion on my daughter. She's fine, I'm fine, and you're going to be fine. You're not doing anything wrong. It will only take five minutes." But during the abortion, I felt like a traitor. In my heart, I knew that I was doing something horrible. But at the same time, I felt relieved of the "problem." I told my boyfriend that I had had a miscarriage, and he began crying inconsolably.

In the abortion clinic, I was handed the pill and condoms in order to have "safe sex." But four or five months later, I got pregnant for a second time. Immediately I rushed to Planned Parenthood, feeling too ashamed to return to the clinic where I'd had my first abortion. The second abortion happened quickly, and no one knew of it.

My relationship was deteriorating rapidly. I felt anxious and depressed. It is hard to believe, even for me, that six months later, I got pregnant again. This time, I felt I had to tell my boyfriend and, again, he got excited. But I convinced him that I needed to get an abortion. He conceded reluctantly and accompanied me to the clinic. He was by my side during the procedure, terrified, worried for me, with tears running down his face. At that moment, I thought, "What a evil person I am. He thinks that this is my first abortion, but I have already killed two of his children! I am trash. I am an assasin."

I sought work at Planned Parenthood as a bilingual medical assistant and was hired on the spot. Their clinic performed forty abortions a week and the majority of their "clients" were Hispanic or African American. My first day on the job, my supervisor told me: "You have to do everything in your power to convince these girls to abort. If they're fearful and want to leave, tell them that you, too, had an abortion. But never say the word, "baby." You must refer to their baby as a 'thing.'" Initially shocked by her words, I pushed them out of my mind and didn't ponder them further.

Two days later, I assisted the doctor with abortions for the first time. My supervisor warned me: "Patricia, never reveal what happens in the back room here. You cannot tell people that we throw their babies in the garbage." Her words left me stunned. I took the hand of the first patient who was crying inconsollably. After the abortion, I carried into the back room a bloody bag with the baby's remains, in order to retrieve and count five body parts, in order to give the thumbs up to the abortionist, so that he would know the procedure was "successful."

Because it was my first time, a co-worker did my work for me. She took a pair of tweezers and began: "Here is an arm." Then she found the other, then the legs. It was horrible! I couldn't believe what I was seeing!" I clearly recall the little hand and the fingers of the dismembered baby. I tried to stomach it, but upon seeing the baby's head, I could barely take any more. I could see the eyes, the eyelashes, the nose the mouth, even the eyebrows beginning to form. I knew without a doubt, at that moment, that I had killed my three children. "My God. What have I done?" I continued working there a few more days, but my depression worsened, and I couldn't go on. Every day at lunchtime, I went to sit in my car and cry, until one day when I drove off and never returned.

My self-esteem plummetted. No longer a good girl, I started going out with a drug addict. Cocaine and methamphetamines became my drugs of choice, and I became addicted. I didn't know who I was and slowly began to lose everything. I slept in motels, cars, and drug houses. My anxiety and my habit of hair-pulling worsened. I became weak and thin, with my bones protruding underneath my skin and dark circles cupping my eyes. In the mirror, all I could see was a young woman more dead than alive.

One day, my drug-addicted boyfriend and I got into an argument, and he kicked me out. I was left completely alone and abandoned, without food, water, friends, family, or drugs. I sat for hours on the sidewalk, curled into a fetal position, sobbing. I had nothing. I had sunk to the lowest level of my life.

It was then that I experienced the presence of God watching me. I lifted up my head and crying, I said to Him: "You are all that I have. I don't know how I got to this point. I thank you for my beautiful childhood and family, which You gave to me. I'm so sorry!" I had barely finished speaking when a young woman my age, twenty-two, named Bonnie, knelt down, embraced me from behind, and said, "Jesus loves you." I looked up at her confused, and she smiled back and said, "I am the waitress at the restaurant across the street. I was working when God said to me: 'Put down your notepad, look out that window, and tell that young lady who is sitting on the curb that even if her mother or father should abandon her, I will never abandon or forsake her. I will be with her until the end of time.'" I couldn't believe that God had responded to my prayer so immediately! Bonnie took me into her restaurant and with a sweet smile, asked me what I'd like to eat. Then she drove me home.

Three years after I had disappeared into the streets, I arrived at my father's house. Filled with trepidation, I knocked on his front door. My father opened it to see his little princess, now a frail skeleton, with little hair and a profound sadness in her eyes. I threw myself at his feet and begged for his forgiveness. My father began to cry and lifted me up to embrace me and bring me into his home.

Two years went by. I had heard people tell me about Rachel's Vineyard weekend retreats for healing after abortion, but I didn't even consider going. I had confessed my abortions, and nothing more was needed, or so I felt. But finally, I attended a retreat.

That weekend changed my life in a profound way. God revealed many thing to me, healed the wounds of my three abortions, which I didn't even know I had, and not only that, soothed the sadness I still felt from my parents' divorce and my drug addiction many years ago.

I had come to the retreat feeling like an assasin, an evil sinner who aborted her three children, and I left the retreat knowing that I was a mother of three beautiful babies whom Jesus and Mary were caring for and who were waiting to greet me in heaven. I felt so happy! I named my first cihld Mariana, in honor of the Virgin Mary, my second, Emmanuel, in honor of Jesus, and the third, Rose, in honor of the Rosary.

That weekend, I made a promise to my children: "Since I ended your lives and didn't give you the chance to live, I will, in your honor, do everything in my power to defend life." And God has made it so.


Mi nombre es Patricia y recuerdo con especial cariño mi niñez. En la escuela yo era muy popular. Tenía buenas notas y me sentía muy segura de mí misma. Además era la niña de los ojos de mi papá. Pero en mi familia faltaba Dios. Mi mamá comenzó a creer en el new age y mis padres empezaron a tener problemas. Finalmente ellos se divorciaron. Tuve que vivir con una amiga, y por la ansiedad, comencé a arrancarme el cabello.

A los 19 años tuve mi primer enamorado. Él era 5 años mayor y empezamos a tener relaciones sexuales. Un par de meses después, “bingo” quedé embarazada. Mis sueños se fueron por la borda pero mi enamorado ¡se puso feliz! Su reacción me dio seguridad y decidimos tener al bebé. Pero una de mis mejores amigas me dijo que estaba cometiendo un grave error y me sugirió abortar. Decidí hacerlo.

Ese día estaba muy asustada, pero la doctora me dijo: “Patricia, yo he tenido dos abortos y practiqué dos abortos a mi hija. Ella está bien, yo estoy bien, y tú vas a estar bien. No estás haciendo nada malo. Sólo nos tomará 5 minutos”. Sin embargo, durante el aborto me sentí la mayor traidora. En el fondo, sabía que estaba haciendo algo horrible. Pero al mismo tiempo me sentía aliviada librándome del “problema”. Cuando le dije a mi enamorado que “había tenido una pérdida” lloró desconsoladamente.

En la clínica abortiva, me dieron píldoras anticonceptivas y condones para tener “sexo seguro”. Pero a los 4 ó 5 meses quedé embarazada por segunda vez. Inmediatamente saqué cita en Planned Parenthood porque era muy vergonzoso regresar a la primera clínica en la que acababa de tener mi primer aborto. El segundo aborto fue rápido y nadie supo de él.

La relación mi enamorado empeoró muchísimo. Me sentía muy incómoda y deprimida a la vez. Pero aunque no lo crean, a los 6 meses quedé embarazada por tercera vez. Esta vez sí se lo conté a mi enamorado y una vez más se emocionó muchísimo. Pero lo convencí de tener un aborto. Lo obligué a acompañarme a la clínica abortiva. Y fue conmigo, aterrorizado y muy preocupado por mí. Incluso se le caían las lágrimas de los ojos. En ese momento pensé ¡Qué malvada puedo ser, él piensa que es mi primer aborto, pero yo ya maté a nuestros otros dos hijos! ¡Soy una basura! Soy un asesino. La relación se complicó más, y semanas después terminé con él y me mudé a otra ciudad.

Conseguí trabajo en Planned Parenthood como asistente bilingüe. Allí hacían 40 abortos a la semana y la mayoría de “clientas” eran hispanas y áfrico americanas. Empecé a trabajar y la instructora me dijo: “Tienes que hacer todo lo posible para convencer a estas chicas que aborten. Si tienen miedo y quieren dar marcha atrás, diles que tú también tuviste un aborto. Pero NUNCA digas la palabra bebe. Debes referirte a su bebe como una cosa”. Me quedé impactada con esas palabras tan engañosas, pero no pensé mucho en el tema.

Dos días después ayudé por primera vez al doctor con los abortos. Mi supervisora me había advertido: “Patricia, nunca digas lo que sucede en la parte de atrás del consultorio. No puedes decir que tiramos sus bebes a la basura”. Me quedé paralizada al escucharla. Tome la mano de la primera paciente, que lloraba desconsoladamente. Luego del aborto llevé a la oficina de atrás la bolsa con lo extraído, para contar las 5 partes del cuerpo y dar el ok al médico abortista. Recién entonces él podría concluir el proceso.

Por ser la primera vez, mi instructora hizo mi trabajo. Tomó una pinza y empezó: “Aquí está un brazo”, luego encontró el otro, después las piernas. ¡Fue horrible! ¡No podía creer lo que estaba viendo! Reconocí claramente la manito y los dedos del bebé. Traté de disimular, pero al ver la cabecita del bebé ¡no pude más! Vi su nariz, pestañas y cejas. Entonces supe que había asesinado a mis tres hijos. “¡Dios mío! ¿Qué he hecho?” Seguí trabajando algunos días pero mi depresión empeoraba y no aguantaba más. Cada día a la hora del almuerzo me iba a mi auto a llorar desconsoladamente. Hasta que un día me fui y no regresé más.

Mi autoestima estaba por el suelo. Ya no era la joven popular y empecé a salir con un drogadicto. Comencé a consumir cocaína y metanfetaminas. Además me volví adicta al crack. No sabía quién era y poco a poco lo perdí todo. Dormía en moteles, autos, casas de vendedores de droga. Mi ansiedad era cada vez mayor y el hábito de arrancarme el cabello empeoró. Estaba frágil, delgada, con los huesos a la vista y los ojos con ojeras. Al verme al espejo no me reconocía. Sólo veía una mujer muerta en vida.

Un día, tuve una pelea con mi enamorado y me botó. Quedé completamente sola y abandonada; sin comida, agua, amigos, familia, drogas. Me quedé todo el día en una vereda, echada en posición fetal, llorando y llorando. No tenía nada. Había llegado hasta lo más bajo posible.

Entonces experimenté la presencia de Dios que me miraba. Levanté mi cabeza, llorando, y empecé a hablarle: “Eres lo único que me queda. No sé cómo llegué hasta aquí. Te agradezco por la hermosa niñez y familia que me regalaste. ¡Perdóname!” Ni bien terminé mi conversación con Dios, una chica de mi edad (22) llamada Bonnie, se me acercó, me abrazó y dijo: “Jesús te ama”. La miré confundida y ella me sonrió diciendo: “Soy la mesera del restaurante que está al frente. Estaba trabajando y Dios me dijo: Deja ese cuaderno, mira por la ventana, y dile a esa joven que está sentada en la acera que, aunque su madre o su padre la abandonen, yo nunca la abandonaré o me despreocupare de ella. Voy a estar con ella hasta el final de los tiempos".

¡No podía creer que Dios hubiera respondido tan pronto! Estaba sorprendida. Bonnie me llevó al restaurante y con su dulce sonrisa me dijo pide lo que quieras. Luego me dijo que me llevaría a mi casa. Y así lo hizo.

Después de 3 años de haber dejado a mi padre, llegué a su casa. Estaba tan nerviosa, pero toqué la puerta. Mi padre abrió y encontró a su princesita hecha un esqueleto casi sin cabello y con una profunda tristeza en los ojos. Me lancé a sus pies y le pedí perdón, tal como la hija pródiga. Mi padre comenzó a llorar y me levantó para abrazarme y llevarme a su casa.

Pasaron los años. Y si bien había escuchado hablar sobre los retiros de Rachel's Vineyard (fines de semana orientados a sanar las heridas del aborto), no quería pensar en ello. Ya me confesé –decía- no hay más que hacer. Pero al final, fui a un retiro.

Ese fin de semana fue muy fuerte. Dios me reveló muchas cosas, sanó las heridas de mis tres abortos, pero además me curó el dolor que tenía por el divorcio de mis padres y por mi drogadicción de años atrás.

Llegué al retiro sintiéndome una asesina y una pecadora malvada que abortó sus tres hijos. Salí del retiro, sabiéndome MADRE de tres hermosos bebes que Jesús y María cuidan y que me esperan para encontrarnos un día en el cielo. ¡Estaba tan dichosa! Llamé a mi primera bebé Marianna en honor a la Virgen. Al segundo, le puse Emmanuel en honor a Jesús. Y a la tercera, Rosa, en honor al Rosario.

Ese fin de semana hice una promesa a mis hijos. Ya que yo terminé con sus vidas y no les dí la oportunidad de vivir, en adelante y en su honor, yo haría todo lo posible para defender la vida. Y Dios lo permitió.